お仏壇の基本に関する基礎知識

お仏壇の基本に関する基礎知識
「お仏壇の基本」に関する基礎知識をご紹介します。
  • 仏壇(ぶつだん)…信仰の中心となる本尊(仏像)やご先祖様の位牌などを祀り、供養を行うための場所(台)。もとは、寺院にある「内陣(ないじん)※ご本尊を安置してある本堂のこと」をミニチュア化して一般家庭に持ち込むために作られた。

 

お仏壇とは

大切な人との対話の場として

お仏壇の前で手をあわせてお祈りをすることは、当たり前と思う方も多いことでしょう。しかしながら、なぜお仏壇が家庭にあるのか?疑問に思う方は少なくないはずです。信仰のよりどころとしては寺院がありますし、ご先祖の供養としてはお墓があります。お仏壇を家庭に置くのはなぜなのでしょう?

お仏壇はいつからある?

伝統調仏壇の荘厳イメージ

奈良時代に書かれた「日本書紀」に、お仏壇の起こりについての記述があります。686年、仏教を広めるため、天武天皇が国ごとに仏舎を作って仏像、経典をお祈りせよという勅令を出したというもので、仏舎がやがてお仏壇となり、そこから日本各地に広がったと考えられます。
一般庶民にお仏壇が普及したのは江戸時代のこと。江戸幕府が寺檀制度を整備したことにより、各家庭にもお仏壇が置かれるようになりました。

 

お仏壇って必要?

お仏壇は、「仏様をお祀りする家の中のお寺」また「ご本尊(仏様など)やご先祖の家」という特別な空間だと考えられていました。

昔に比べて宗教観が変わってきている現代においては、信仰よりも、ご先祖、亡くなった親族の供養という意味合いが強まっています。供養というと儀式的、形式的にも聞こえますが、お仏壇を安置しお参りすることは、日々の暮らしのうれしい出来事を報告したり、悲しい出来事を聞いてもらったり、「大切な人と対話すること」とも言えるでしょう。

モダン仏壇の荘厳イメージ

また一昔前までの「次世代に引き継ぐモノ」という考え方も、核家族化、生活様式の変化などにより、「心のよりどころ」を家・暮らしの中に持つことへと変わってきています。形式だけにとらわれない、亡くなった大切な方への想いをつなぐ場です。お仏壇は必ずしも大きくて立派なものである必要はありません。無理のない範囲で自分たちができる供養を、考えてみてはいかがでしょうか。