お盆について 新盆(初盆)とは?

亡くなった方が忌明け後、初めて迎えるお盆を「新盆(初盆)」といいます。
新盆は故人の霊が初めて家に戻ってくる日です。
親族や知人友人大勢揃って、特に丁寧にお迎えしたいものです。
お寺様を招き読経していただき、集まった皆様に料理を振舞う慣わしもあります。
地域によって異なりますが、提灯は絵柄のない白い提灯を使用します。これは初めて戻ってくる故人の霊が迷わないようにと目印として軒先等に吊り下げるもので新盆の時だけ用い、送り火で燃やしたりお寺様に納めたりします。
古くから新盆を迎える家に親類縁者が提灯を贈る風習がありますが、近年の傾向として毎年飾ることから絵柄の入った行灯(あんどん)や壺提灯を贈ることが多くなっています。
一方で、最近では、住宅事情の変化により盆提灯を飾るスペースを考えて、兄弟、親戚等から盆提灯用にと現金でいただき、ご家族で全て用意する事も多くなっています。
また四十九日の忌明け前にお盆を迎える場合には新盆供養は翌年に行うのが一般的です。

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